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住民主導のエコツーリズムで地域活性化

沖縄県国頭郡東村 有限会社 やんばる自然塾

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事業概要

国指定天然記念物のマングローブ林など地域資源の利活用による活性化方策を検討し、住民参画による、村の自然、文化、歴史などの地域資源を活用した都市住民との交流促進活動を展開。
少人数から修学旅行まで対応したなど16種のプログラムを用意し、自然環境への負荷をあたえないよう、実施回数調整や環境協力金を設定し、自然環境、食文化、自然環境保護の大切さを学習してもらうなど工夫。
スタッフは9割地域採用とし、飲食店の開業やガイド業、観光農園、宿泊業が増え、さらに農産物販売が拡大されるなど地域経済へ大きく貢献。

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主力商品・イベント

・慶佐次川マングローブカヌー体験
・やんばるの森トレッキング
・やんばるの沢トレッキング
・パイナップル収穫とジャム作り体験
・沖縄料理体験
・おやつ作り体験
・シーサーづくり体験

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活動背景

東村の主要産品のパインアップルが自由化などの影響で低迷し、高齢化、後継者離れな
ど過疎化が進むなか 平成7年 東村慶佐次地区に地域活性化を考える 夢つくり21委員会 が設立。
国指定天然記念物のマングローブ林など地域資源の利活用など活性化の方策が語られ、ワークショップの開催、モニターツアー等の事業化プロセスに住民を参画させ事業構想を具体化させていく。
その中で誕生した「やんばる自然塾」は、村の自然、文化、歴史などの地域資源を都市住民に触れてもらい、地域の人々との交流を促進するため、16種類の体験プログラムを用意している。
少人数対応のエコツアーは6コースあり、代表的な『慶佐次川カヌー体験』は、8名までの人数制限で自然に逆らわず、環境の負荷を考え満潮時にツアーを実施している。
修学旅行プログラムは全10コースあり 『慶佐次川マングローブカヌー&自然観察 』熱帯の原生林が広がる森を体験する『やんばるの森トレッキング 、地域の人とふれあいが多い
農業体験とパインジャム作り 地域のオバー おばあさん と作る 沖縄料理体験等がある。
現在、参加者の70%は小中高校の修学旅行で、残りはエコツアーなどの個人客である。
活動における工夫として、ツアーのメニュー紹介、宣伝活動等はホームページやパンフレットを活用している。ホームページではメニュー紹介の他、質問等も受け付けており、より詳細な内容の問い合わせを気軽に出来るようにしている。
また、修学旅行生が多いため、修学旅行体験プログラムパンフレットを作成し、各体験プログラムの実際の行程を詳しく掲載している。さらに、事故が発生した場合の救急連絡体制についても掲載し、安心して参加できるような体制も示している。
団体客のプログラムを実施する際には、自然環境に負荷をかけないよう、実施回数の調整を行っている。また、一人あたり200円の環境協力金(料金に含む)を設定し、その協力金で自然保護のための活動も行う。体験メニューを通して 単なるレジャー体験だけではなくやんばるの自然環境、食文化、自然環境保護の大切さ等も学習してもらい、より意義のあるものとなるように工夫を行っている。
そして、農業体験やジャム作りなど、地域住民も指導者として参加できるような体験メニューを作成し やんばる自然塾の常勤・非常勤スタッフも全て村内の住民を採用するなど 地域ぐるみ、地域主導で地域活性化に向けた取組になるように取り組んでいる。

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ポイント・効果

これまで村内の観光産業はほとんどなかった。(有)やんばる自然塾の設立後、飲食店の開業やガイド業、観光農園、バンガローや民宿等の宿泊業が増え、さらに農産物販売が拡大されるなど地域経済へ大きく貢献している。
平成11年以前は県外の旅行者がほとんどいなかった当地区に、補助事業で整備した「ふれあいひるぎ公園」や、(有)やんばる自然塾のエコツアーなどが相乗効果となり、平成15年には推計で10万人が訪れている。スタッフは全て地域採用とし、常勤・非常勤を含めると15人になるなど雇用にも貢献している。

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活動規模

H13:6000人
H14:9000人
H15:18000人
H16:18000人
H17:20000人

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地域資源

○慶佐次川ヒルギ林及び慶佐次川河口周辺、福地川
○やんばるの森

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今後の展開

ツアー実施前には発生しなかったゴミ問題や自然環境への負荷などが問題となりつつある。今後は、ツアー受入人数の制限、立入地域の制限などのガイドラインを設定して、持続可能なエコツーリズムを目指す。
また、ツアーガイドのさらなるレベルアップを図り、安全で楽しく、ためになるツアーの提供を目指している。

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困難だったこと

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基本情報

■名称 :

住民主導のエコツーリズムで地域活性化

■住所 :

沖縄県国頭郡東村慶佐次82

■TEL :

0980-43-2571

■管理団体 :

有限会社 やんばる自然塾

■代表者名 :

島袋 裕也

■WEBサイト :

http://gesashi.com/

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